Darmkrebs – Ursachen und Symptome

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Bauch einer Frau.

Bildnachweis: © wdv / Frank Blümler

Darmkrebs gehört zu den häufigsten Krebserkrankungen. Er tritt vor allem bei älteren Menschen auf. Das Problem: Oft wird der Tumor erst erkannt, wenn er schon weit fortgeschritten ist. Dabei ist er durchaus gut heilbar, wenn man ihn frühzeitig erkennt.

In Deutschland erkranken laut dem Robert Koch Institut jährlich mehr als 62.000 Menschen an Darmkrebs. Der Krankheitsverlauf ist oft ähnlich: Stimmt etwas nicht im Darm, entwickeln sich in der Regel zunächst Darmpolypen oder andere Schleimhautveränderungen. Diese Wucherungen können entarten und einen bösartigen Darmtumor, das so genannte kolorektale Karzinom, verursachen.

Darmkrebs beginnt schleichend. Anfangs macht ein Kolonkarzinom gar keine Beschwerden. Erst nach und nach entwickeln sich dann sehr unterschiedliche Symptome, wie Leistungsminderung, Müdigkeit, Gewichtsverlust – Beschwerden, die ebenso auf andere Krankheiten hindeuten können. Das ist auch der Grund, weshalb die Symptome oft falsch interpretiert werden. Erst im fortgeschrittenen Stadium des Darmkrebses kommen deutlichere Symptome hinzu:

  • plötzliche Änderung der Stuhlgewohnheiten
  • faulig-eitriger Stuhlgeruch
  • ständiger Wechsel zwischen Verstopfung und Durchfall
  • Schleim- und Blutbeimischungen im Stuhl
  • mitunter Schmerzen im Unterbauch

Größere Tumore können sogar manchmal durch die Bauchdecke hindurch als walzenförmige Verhärtung ertastet werden.

Älterer Mann mit Brille sitzt lächelnd im Garten

Darmkrebs

Früherkennung ist wichtig.

Eine Vielzahl von Ursachen

Die Ursachen für Darmkrebs sind vielfältig – und noch immer nicht vollständig erforscht. Eine gewisse Rolle bei der Entstehung dieser Krankheit scheint die Ernährung zu spielen. Eine europaweite Studie unter Leitung des Krebsforschungszentrums in Lyon, Frankreich, an der zehn Länder mit rund 500.000 Probanden beteiligt waren, zeigte: Die Darmkrebs-Rate sinkt bei einer gesunden, ausgewogenen Ernährung um 40 Prozent. Vor allem die Zufuhr von Ballaststoffen beugt der Entstehung von Darmkrebs vor. Ballaststoffe quellen im Darm auf und machen den Stuhl weich und gleitfähig. Das wirkt sich positiv auf die Darmflora aus.

Gut für den Darm sind außerdem der Verzehr von Obst, Gemüse und Vollkornprodukten. Auch wird zur Zeit der schützende Effekt der Acetylsalicylsäure erforscht. Schädlich hingegen sind zu viel rotes Fleisch und Wurst. Nach Einschätzung der Forscher steigt das Darmkrebs-Risiko bei einem täglichen Verzehr von 100 Gramm rotem Fleisch wie Schweine-, Rind-, Wild- oder Lammfleisch, Wurst, Speck, Fleischkonserven oder Schinken.

Neben der Ernährung spielt die Veranlagung bei der Entstehung eines Kolonkarzinoms eine Rolle. So treten in Familien, in denen bereits ein Mitglied an Darmkrebs erkrankt ist, oft über Generationen hinweg weitere Krankheitsfälle auf. Ein zusätzlicher Risikofaktor für Darmkrebs sind zudem chronisch entzündliche Darmerkrankungen wie Colitis ulcerosa und Morbus Crohn. Aber auch geringe körperliche Bewegung sowie Alkohol- und Tabakkonsum zählen zu den Risikofaktoren.

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Letzte Änderung: 19.05.2015

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